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Periodi II-III: Età del Ferro (1100-712 a.C.)

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I periodi III-II nella cronologia interna di Arslantepe, corrispondono all'Età del Ferro, momento di centrale importanza nella storia del sito In seguito al crollo dell'impero ittita, una serie di piccoli ed autonomi regni neoittiti emersero nella regione orientale ed Arslantepe divenne la capitale di uno di questi, nominata nelle fonti ittite ed assire con il nome di Malidija o Melid/Meliddu (la Melitene romana). A livello archeologico, i più chiari indizi di questo cambiamento provengono dal pendio nordorientale della collina, dove sono stati esposti i resti del famoso palazzo con la Porta dei Leoni scoperta da Louis Delaporte negli anni '30. Questa porta, che si presenta fiancheggiata da due lastre scolpite in alto rilievo a forma di leone con il testa a tutto tondo, immette in una corte pavimentata e decorata con una serie di bassorilievi che riproducono scene di caccia rituale e libagione, che possono essere viste oggi insieme alla grande statua di un re trasportata, insieme alla porta stessa nel Museo della Civiltà Anatolica di Ankara.

Gli scavi italiani, condotti in vari punti dell'area nordorientale della collina hanno messo in luce strutture domestiche databili ai periodo III-II, tra queste, un edificio rettangolare allettato su un muro in mattoni dopo che questo fu raso fino alle fondazioni in pietra e identificato come palazzo. La recente ripresa degli scavi ha permesso di mettere in luce un grande edificio colonnato strutturalmente e funzionalmente connesso con la porta della cittadella. I livelli sottostanti erano caratterizzati dalla presenza di una muro di fortificazione probabilmente anch'esso connesso ad un sistema di accesso alla cittadella simile a quello della Porta del Leoni, testimoniato dal ritrovamento di due rilievi scolpiti affini ma stilisticamente differenti a quelli rinvenuti da Delaporte. La produzione ceramica continua ad essere ascrivibile alle tradizioni del Periodo IV e in particolare le somiglianze maggiori si riscontrano con le produzioni dell'Anatolia centrale la Mesopotamia Settentrionale. Il periodo neoittita coincide con la fine del potere e della prosperità di Arslantepe, la città venne conquistata dal re assiro Sargon II, distrutta nel 712 a.C e in seguito definitivamente abbandonata.

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